Noticia “La posidonia, criatura mas longeva de la tierra”


Un clon de Posidonia oceanica, una planta marina descubierta
en Formentera, alcanza los 100.000 años de edad


Un
equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas
(CSIC) ha hallado en Formentera un clon de Posidonia oceanica, una especie marina amenazada y endémica
del Mediterráneo, con 100.000 años de edad. Los resultados,
publicados en el último número de la revista PLoS ONE,
convierten a esta especie en la más longeva de la biosfera.


La
clave se encuentra en el crecimiento clonal, un proceso que la Posidonia
comparte con el resto de las angiospermas (plantas superiores con flor) marinas.
Está basado en la continua división de las regiones donde se producen nuevas
células) y en los rizomas, tallos que crecen a un ritmo extremadamente lento,
aproximadamente un centímetro al año.


Los
científicos han descubierto ahora que los rizomas ocupan lentamente el espacio
hasta extenderse varios kilómetros produciendo millones de plantas a partir de
un mismo clon. “Estos rizomas son leñosos, muy resistentes a la degradación y
mantienen las conexiones con el mismo clon durante miles de años. El proceso es
lento porque los tallos tienen un centímetro de diámetro y las hojas pueden
alcanzar hasta un metro de longitud”, explica el investigador del CSIC Carlos
Duarte.


Los
investigadores han tomado muestras en una cincuentena de praderas de Posidonia
del mar Mediterráneo, desde Chipre hasta Almería. Tras secuenciar las plantas
observaron que muchos clones o genotipos estaban en praderas separadas por hasta
10 kilómetros de distancia.


Crecimiento lento


Los
resultados sugieren que la especie se caracteriza por “una gran plasticidad
fenotípica”, es decir, que los genotipos pueden adaptarse a la variación local
de los recursos ajustando su modo de crecimiento. “En regiones pobres en
nutrientes, como el mar Mediterráneo, el crecimiento será más lento, las raíces
alcanzarán una mayor longitud y las hojas serán más largas y delgadas para
aumentar la eficiencia”, agrega el investigador del CSIC.


El
trabajo aporta evidencias de que la edad de los organismos clonales,
responsables de más de la mitad de la producción primaria de la biosfera, “se ha
subestimado de forma sistemática” e insta a seguir investigando en la
prolongación de la vida asociada a la clonalidad y en sus posibles implicaciones
ecológicas y evolutivas.

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