Noticia “En búsqueda de los secretos de un bosque petrificado en El Salvador”

Uno de los bosques petrificados más importantes de El Salvador, donde
hasta el momento se han encontrado unos 45 trozos de árboles, guarda secretos
que datan de 25 a 26 millones de años que ahora los expertos buscan
desentrañar.

Este bosque se encuentra en el cerro El Dragón, en Concepción Quezaltepeque,
departamento norteño de Chalatenango, donde expertos de la Secretaría de Cultura
de la Presidencia salvadoreña (Secultura) hacen una prospección para contribuir
a la preservación de los restos, ya que están siendo depredados.

Aunque el dueño del terreno, Evelio León, dijo a Efe tenía conocimiento del
bosque petrificado desde hace unos 30 años, no fue hasta el 2003 que lo comunicó
a las autoridades, que ahora han iniciado las prospecciones. Un bosque
petrificado es un yacimiento en el que abundan fósiles de árboles, que pueden
desvelar detalles muy minuciosos ya que la madera petrificada puede conservar su
estructura original con todo detalle.

Este “es uno de los más importantes” bosques petrificados que se han
encontrado en la zona, pues “tiene bastantes ejemplares que están en muy buenas
condiciones y se encuentran todos en la misma área”, señaló a Efe el
paleontólogo Daniel Aguilar.

Aguilar precisó que por el momento se observan “por lo menos entre 40 y 45
ejemplares que están muy bien preservados”, pero que “algunos han sido
depredados por la actividad humana”, ya que hay gente que corta piezas con
herramientas metálicas ya sea para recuerdo o comercializarlos debido a su
singular belleza. Entre los trozos petrificados visibles hay uno que mide “un
poco más de siete metros”, explicó el paleontólogo, y añadió que la pieza era
mucho más grande pero con el tiempo habitantes de la zona y de otras partes lo
han ido cortando.

“No debe ser el único” trozo de grandes dimensiones, “debe de haber muchos
más sepultados en este sedimento, sólo hay que hacer las excavaciones de la
manera controlada y apropiada” para descubrirlos, agregó Aguilar. El dueño del
terreno ha hecho excavaciones de manera empírica, poniendo en peligro algunas
piezas petrificadas, por lo que los expertos de Secultura realizaron a inicios
de este febrero una inspección del bosque. Como resultado de esa visita han
elaborado un plano de la zona y un inventario fotográfico del bosque, entre
otras cosas, que servirán para declararlo Patrimonio Cultural del país, señaló
Aguilar.

La directora del Museo de Historia Natural de El Salvador, Eunice Echeverría,
dijo a Efe que para finales de este año se espera declarar este sitio como
Patrimonio Cultural. Además, indicó que se están haciendo contactos con expertos
en paleobotánica de Brasil y México “para tratar de recibir una ayuda
especializada”, porque en El Salvador no hay paleobótanicos, reconoció.

La ayuda de los expertos permitirá conocer la edad exacta de los árboles
petrificados, su familia botánica, si ya “están extintas o si aún perduran la
misma especie o parientes cercanos de estas especies”, añadió. Según Aguilar,
los árboles quedaron petrificados debido a una erupción volcánica. Se ha
observado que todos los troncos “están con rumbo de este a oeste, eso significa
que hubo un evento muy grande que los tumbó y posteriormente los conservó”,
explicó. Además, en los suelos hay indicios de “un tipo especial de cenizas” que
podría ser producto de la “erupción de lo que ahora se conoce como el cerro El
Campanario, pero que en su momento fue un volcán que hizo una erupción lateral y
los impactos indirectos fueron los que preservaron” los árboles, enfatizó el
paleontólogo.

El experto estimó que la edad de los árboles petrificados podría oscilar
entre 25 y 26 millones de años, de acuerdo al análisis de la roca volcánica
encontrada en la zona. Sin embargo, reconoció que su hipótesis debe ser
confirmada por geólogos. Precisó que próximamente se realizarán en la zona dos
excavaciones selectivas para hacer los estudios pertinentes. De acuerdo con
Aguilar, todo El Salvador está “lleno de áreas con vestigios de madera
petrificada” pero el de Concepción Quezaltepeque “es uno de los más abundantes”
que se ha encontrado.

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